生态学家抗议NSF论文拨款突然结束

生态学家抗议NSF论文拨款突然结束

美国国家科学基金会为博士论文提供的资助帮助研究人员解决了广泛的问题,包括土地利用如何影响授粉经济上重要的棉花植物的昆虫。

图片来源:Richard January / Flickr( )
生态学家抗议NSF论文拨款突然结束

美国国家科学基金会(NSF)的一项资助项目已经成为受欢迎的受害者,该项目帮助启动了数千名美国生物学家和环境科学家的职业生涯。

6月6日,美国国家科学基金会的生物学局它将不再资助博士论文改进补助金(DDIGs),从而震惊科学界。 小奖项有助于支持研究生学位的学生的工作,通常是实地研究或大规模数据分析。 该机构表示,管理该计划已经变得过于劳动密集,并且使计划官员更难以完成其他工作。

生物学决定退出长期运行的计划 - 资助机制仍然适用于社会和行为科学的学生 - 在整个生态社区中引起了一种色调和呐喊。 布朗大学生态与进化生物学副教授凯西·邓恩说:“这项计划为NSF所做的投资带来了更大的回报。” 他的2003年DDIG奠定了研究的基础,8年后,他帮助他赢得了NSF年轻科学家的最高奖项,现在他鼓励他的学生申请。 “他们可能只是少量的钱,但他们可以对某人的职业产生非凡的影响。”

在的 ,位于华盛顿特区的拥有10,000名成员的美国生态学会要求总部位于弗吉尼亚州阿灵顿的NSF保留生物学内的论文资助,并提供帮助它找到“减少高工作量”的方法。这封信强调了论文补助金的多重好处:它们不仅允许研究生超越顾问的研究专长,而且还教授他们重要的职业技能,包括如何撰写补助金和管理预算。

生物学理事会的高级管理人员表示,他们不情愿地终止了这项计划,希望能够缓解两个部门 - 环境生物学(DEB)和综合生物系统(IOS)的计划官员日益增加的工作量 - 现在提供这些计划。 每篇论文奖金大约为20,000美元,远低于面包和黄油研究奖金,在整个董事会中平均每年23万美元。 但是,他们需要通过NSF自豪的同行评审系统进行同样程度的审查,这意味着项目官员必须同样努力选择审稿人,运行面板,并为每项拨款处理文书工作。 在过去的两年里,DEB已经发放了几乎相同数量的DDIG作为完整奖项,每个类别大约130个。

NSF高级管理人员表示,管理DDIG所需的时间已经影响到项目官员应该做的其他事情,包括及时了解他们领域的发展,开发新的研究计划,以及保持活跃的科学家。 他们总结说,有些东西必须给予,斧头落在DDIG上。 “没有人怀疑这个计划的价值,但这是必要的,”IOS负责人Heinz Gert de Couet说。

通过仪式

尽管他们的预算每年不到300万美元,但生物学DDIG在他们获奖的几十年中给社区留下了非凡的印象。 哈佛大学的进化生物学家霍皮·霍克斯特拉(Hopi Hoekstra)表示,申请DDIG实际上是她实验室的成年礼。 “我有九个学生已经拥有它们,”Hoekstra说道,她自称曾一度获得奖项,她的实验室获得了“100%的成功率”。

她也是以前的收件人。 她回忆说,作为一名研究生,她探索了哺乳动物性染色体的进化,而她的顾问则与鸟类合作。 虽然两人都在做群体遗传学,但她说,“我的项目完全独立于他的工作。”一个DDIG让学生可以自由地绘制他们自己的科学路径,Hoekstra说,他研究野生小鼠和其他脊椎动物适应的遗传基础。 ,“这是让科学如此有趣的重要组成部分,对吧?”

邓恩担心,结束DDIG计划可能会对整个生物学领域产生负面影响。 “现在,当一个学生对他们的顾问说,'我想做你没做的新事,'他们可以申请DDIG,”他说。 “这是一个探索所有角落和缝隙的机会,谁知道他们可能会发现什么。 如果没有该计划,橡子将不得不靠近树。“

NSF的社会,行为和经济(SBE)科学理事会几十年来一直运行着几乎相同的计划,管理人员对结果仍感到满意。 “我们认为这是一项非常合理的投资,”SBE行为和认知科学部门的高级科学顾问Thomas Baerwald说。 “这使我们能够支持高质量的工作,并且我们看到在学生完成论文后很快就会出现一流的论文。”Baerwald说他在NSF工作的29年里为“四代”科学家提供了资助。他认为这证明了他们的持久价值。

寻求帮助

随着财政风暴的酝酿 - 上个月由唐纳德特朗普总统提交的2018年预算提议削减11.3%的NSF - 一些科学家推测生物理事会正在逐步减少孵化。 但高级管理人员表示,总统的预算要求并不参与他们的决定。 “总之,这是一个工作量问题,”DEB负责人Paula Mabee说。

与此同时,他们承认,额外的工作部分源于资源不足。 “在过去10年里,DEB的提案数量翻了一番,20多年来人员配置没有增长,”Mabee指出。 “我们已经完成了所有精简工作,而不会影响绩效评估的质量。”

美国国家科学基金会的突然宣布让生态社区争先恐后地寻找解决工作量问题的方法而不牺牲学位论文的资助。 “对我们来说,重要的是要认识到对NSF的限制,然后考虑如何加强,”邓恩说。 “也许这是一个思考NSF审查新战略的机会。”

有一个想法是由专业协会通过NSF的资助管理DDIG同行评审,NSF将继续资助实际的论文项目。 “你需要某种类型的NSF支持,加上几个主要社团的合作,以确保有足够的科学专业知识来审查所有相关提案,”670名成员协会执行副总裁Dean Adams说。系统生物学家。

亚当斯是埃姆斯爱荷华州立大学的一位进化生物学家,研究蝾螈的表型变异,他表示,该社会仍然对本周的NSF宣布感到不安,但他希望其理事会能够在本月晚些时候讨论回应的想法。 他说,保护补助金的必要性应该是显而易见的,称其为“NSF培养下一代生态学家的最具成本效益的方式之一”。

但亚当斯担心失去NSF的认可可能会降低他们的价值。 “这些补助金可能会在声望方面受到打击,”他说。 “现在,对于一个学生来说,获得DDIG是他们的上限。”